美科学家正在研制太阳能热推进的驱动火箭
发布者:admin | 来源:量子认知 | 0评论 | 550查看 | 2020-11-24 18:11:42    

在约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的应用物理实验室(Applied Physics Laboratory,APL),一群科学家正在研制开发通过利用太阳能的热推进来驱动火箭。


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在该实验室里,有一个如运输集装箱的设置,容器的一面墙衬有成千上万个LED灯,中央的金属格架向下延伸,厚实的黑色窗帘部分遮盖了设备。这是实验室的太阳模拟器,模拟太阳的强度发光。


太阳模拟器的对面是一个板子,其下面蜿蜒排列着小管,液态氦通过板下缠绕的管道并吸收来自LED的热量,直到最终通过小喷嘴释放出来。这是研究团队的由太阳的热量驱动的火箭推进的原型。


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领导这一NASA称为“星际探测器”计划研究团队的杰森·本科斯基(Jason Benkoski)表示,“这表明,太阳能热推进不仅仅是一个幻想,它实际上可以工作。”


根据本科斯基的计算,这种发动机的效率大约是当今最好的传统化学发动机的三倍。本科斯基说:“从物理学的角度来看,我很难想象有什么能在效率上击败太阳热推进。”


与安装在火箭尾部的常规发动机不同,研究人员正在研究的太阳热力发动机将与航天器的护罩集成在一起。坚固的扁平外壳由黑色碳泡沫制成。关键区别在于隐藏在表面下方的曲折管道。如果这种星际探测器靠近太阳,并将氢推入其防护罩的脉管系统中,则氢将膨胀并从管道末端的喷嘴爆炸,从而隔热罩会产生推力。


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这是一个具有数十年历史的科幻概念,如果这一概念实际成功,那么人类将取得星际空间旅行最廉价的飞行票。

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